altahrir, news of Islam, Muslims, Arab Spring and special Palestine

A site of KhamakarPress ©

Archive for October 2011

Grieken houden referendum over akkoord EU-top

leave a comment »

De Griekse premier Papandreou

De Griekse regering houdt een referendum over het jongste Europese financiële hulppakket aan het land. De regering wil van de kiezers horen of ze het noodpakket steunen of niet, zei de Griekse premier George Papandreou vandaag.

‘Wij vertrouwen de burgers, we geloven in hun oordeel en in hun besluit’, hield Papandreou het parlement voor, die ook een vertrouwensstemming van de volksvertegenwoordiging wil. ‘Omarmen ze het akkoord, of wijzen ze het af ? Als het Griekse volk het niet wil, zal het akkoord niet aangenomen worden’, aldus Papandreou.

Volgens een peiling afgelopen zaterdag ziet bijna 60 procent van de Grieken het akkoord van de EU-top voor een nieuw hulppakket van 130 miljard euro als negatief of waarschijnlijk negatief.

Te ver
In Griekenland geloven veel mensen dat hun land te ver gaat door de EU en het IMF de economische politiek te laten dicteren in ruil voor financiële steun van een paar honderd miljard euro. Het Zuid-Europese land was afgelopen week nog het toneel van massabetogingen tegen de bezuinigingsmaatregelen van de regering.

Minister van Financiën Evangelos Venizelos zei later dat het referendum pas wordt gehouden als alle details van het akkoord van de EU-top zijn uitgewerkt. Dat zal volgens hem niet eerder zijn dan begin 2012. ‘Ik kan niet langer peilingen aanzien waar een meerderheid zich tegen noodhulp keert, maar tegelijk in de euro wil blijven’, voegde Venizelos er nog aan toe.

De Europese Commissie wilde bij monde van een woordvoerder van EU-voorzitter José Manuel Barosso ‘op dit moment nog geen commentaar geven’ op de jongste ontwikkelingen in Griekenland.

(www.volkskrant.nl / 31.102011)

Written by altahrir

October 31, 2011 at 11:15 pm

Posted in Politics

Tagged with

Israel demolishes Palestinian homes in Jerusalem

leave a comment »

JERUSALEM (Ma’an) — Israeli forces on Monday demolished five homes belonging to Palestinians in East Jerusalem, locals said.

The demolitions, in Khan al-Ahmar near the illegal Israeli settlement Maale Adumin, displaced 71 people, including 60 children, according to the Israeli Committee Against House Demolitions.

ICAHD, a prominent Israeli non-governmental organization, said Monday that Israel was forcing Palestinians out of East Jerusalem as part of a deliberate policy that might constitute a war crime.

The organization has presented the United Nations with its findings and demanded an inquiry, saying Israel targeted Palestinians by demolishing homes, revoking residency and eroding quality of life.

“We are witnessing a process of ethnic displacement,” said Michael Sfard, a lawyer who helped draw up a 73-page report into the issue. “Israel is manifestly and seriously violating international law … and the motivation is demographic.”

Stephan Miller, a spokesman for Israel’s mayor of Jerusalem, Nir Barkat, dismissed the report. He said in a statement it was based on “misleading facts, blatant lies and political spin about Jerusalem, so I’m sure the UN will enjoy it.”

Israel seized East Jerusalem, including the Old City, in the 1967 Middle East war. It later illegally annexed the area and surrounding West Bank villages into a Jerusalem municipality that it declared the united and eternal capital of Israel.

Palestinians want East Jerusalem as the capital of a future state and world powers have not recognized the annexation.

There are some 300,000 Palestinians residents in East Jerusalem, representing about 35 percent of the city’s total population, but ICAHD said that since Israel took control of Palestinian areas it had systematically prevented their development.

One third of land in East Jerusalem was taken for the construction of Jewish-only neighborhoods, while only nine percent of the remaining land is legally available for housing. This has all been built on, making expansion impossible.

ICAHD said it was virtually impossible for Palestinians to obtain building permits to house their growing families.

“They have no other option than to leave East Jerusalem, build illegally or live in appalling, cramped conditions,” said Emily Schaeffer, who authored the report.

Demolitions and residency

Those who leave lose residency rights if they are gone for seven or more years and cannot return. Some 14,000 Palestinians lost their residency between 1967 and 2010, with half of those revocations taking place after 2006, ICAHD said.

Residency entitles you to Israeli health care and national insurance benefits.

Those who built houses illegally, lived in fear of having their property demolished and also faced hefty fines.

Israel demolished more than 2,000 homes in East Jerusalem since 1967, with 771 being pulled down between 2000-2011. A further 1,500 demolition orders are pending execution.

“Palestinians will de facto be deported from East Jerusalem, not by using guns or trucks, but by not allowing them to live a decent, normal life,” Sfard said.

Because the annexation of East Jerusalem was not recognized, Palestinians living there should be considered as a people under occupation, ICAHD said. As such, Israel had no right to strip them of residency or demolish their homes.

“There is a suspicion that a war crime is taking place and that is why an investigation should take place,” said Sfard.

A statement from the Israeli mayor’s office said that while East Jerusalem had suffered from a lack of investment in the past that had now changed.

It said Barkat had “invested an unprecedented amount of resources and efforts to improve the quality of life of Muslim residents of Jerusalem after decades of neglect by previous administrations.”

Miller, the mayor’s spokesman, added that Barkat was “committed to improving the quality of life of Jerusalem’s Muslim residents and he will continue to do so.”

Supporters of the mayor pointed to a poll released this year by the Palestinian Center for Public Opinion.

Asked if they would prefer to be citizens of a future Palestinian state or of Israel, 35 percent of those questioned plumped for Israeli citizenship, 30 percent said they would choose Palestinian citizenship and 35 percent gave no answer.

The vast majority of Palestinians in East Jerusalem rejected offers of Israeli citizenship following the 1967 war, fearing it would undermine Palestinian claims to the area, but most have Israeli residency status.

(www.maannews.net / 31.10.2011)

Written by altahrir

October 31, 2011 at 11:10 pm

De Crem: “België actief bij heropbouw Libië”

leave a comment »

België zou graag een actieve rol spelen in de heropbouw van Libië om daar op economisch vlak de vruchten van te plukken. Dat heeft minister van Defensie Pieter De Crem (CD&V) zaterdag te kennen gegeven tijdens een bezoek aan de Griekse basis Araxos, vanwaar de Belgische F-16’s dit weekend hun laatste operationele missie boven Libië hebben uitgevoerd.Vanavond om 23.59 uur eindigt de Belgische deelname aan de NAVO-operatie die het Libische wapenembargo en het vliegverbod boven het land moest doen respecteren.

Heropbouw

Verschillende ministers van de aftredende federale regering zeiden al dat ze willen dat ons land ook na de definitieve val van het Kadhafi-regime een rol blijft spelen in Libië. Pieter De Crem herhaalde die boodschap. “De Belgische aanwezigheid kan gevaloriseerd worden in de reconstructie”, klonk het.

Op de internationale Libië-conferentie in Parijs op 1 september zei premier Yves Leterme al iets gelijkaardigs: “Het is belangrijk dat de Nationale Overgangsraad erkent dat België zeer actief en zeer moedig is geweest. Tijdens de reconstructie zal de Overgangsraad speciale aandacht hebben voor de landen die haar op de moeilijkste ogenblikken hebben geholpen.”

Bevroren Libische tegoeden
Vorige maand trok ons land al 6 miljoen euro uit voor de heropbouw van Libië. Tegelijk werd 100 miljoen euro aan bevroren Libische tegoeden vrijgemaakt.

(www.demorgen.be / 31.10.2011)

Written by altahrir

October 31, 2011 at 10:57 pm

Posted in Revolution Libye

Tagged with ,

Wikileaks: Israel wanted to overcome diplomatic isolation at UNESCO

leave a comment »

A Wikileaks gem that I came across after the final dump of all the cables this summer is all the more shiny in light of today’s vote to make Palestine a member state at UNESCO, the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization.

A cable dated 24 February 2010, marked unclassified but “sensitive,” summarizes a 21 February 2010 discussion between US Deputy Secretary Jacob J. Lew and Israeli Deputy Foreign Minister Danny Ayalon. During the meeting, according to the cable, Ayalon asked for US “assistance in placing an Israeli candidate as Assistant Director General for International Cooperation at UNESCO.”

The cable reads (scroll down to item 16):

Ayalon said that Israel was working hard to overcome its diplomatic isolation. He flagged Israel’s having recently joined JUSCANZ [a consultative body to the UN Human Rights Council] in Geneva and its hope to join JUSCANZ and WEAG in New York so that it could present candidates for UN positions. Israel wanted to submit a candidate to be Assistant Delegate General for International Cooperation and Communication at UNESCO, and asked for U.S. intervention with new UNESCO Director General Bokova, who “owes you guys her life.”

Whatever efforts the US may have made on Israel’s behalf, they were ultimately unsuccessful, as no Israeli diplomats were appointed in July 2010 by UNESCO Director-General Irina Bokova to any of the several assistant director-general positions at UNESCO.

US pressure seems to not work all of the time

Israeli Deputy Foreign Minister Ayalon’s assertion that the former Bulgarian foreign minister owes the Americans “her life” may refer to Bokova’s narrow win of the UNESCO directorship vote. Egyptian Culture Minister Farouk Hosny was considered the favorite in the election.

The New York Times reported in 2009:

A race that began with nine candidates, with Mr. Hosny in the lead, was affected by charges against him that he was in favor of burning books by Israelis and keeping restrictions on Egypt’s carefully edited press — incompatible with a United Nations agency that is supposed to defend press freedom.

An alliance of Unesco board members opposed to Mr. Hosny finally coalesced around Ms. Bokova, a former Bulgarian Foreign Minister and currently Bulgaria’s ambassador to France and Unesco, which is headquartered in Paris.

If Israel intended to overcome diplomatic isolation at UNESCO, its plan isn’t going so well.

Mondoweiss summarizes today’s vote from a roundup of different sources. Before today’s vote, there were 193 member states to UNESCO; of them, there were 107 votes in favor of admitting Palestine to the UN body, 52 abstentions and only 14 votes “no” (Australia, Canada, Czech Republic, Germany, Israel, Lithuania, the Netherlands, Palau, Panama, Samoa, Solomon Islands, Sweden, United States of America, Vanuatu).

As a result of the vote in overwhelming favor to admit Palestine to UNESCO, the United States has decided to collectively punish education, science and culture worldwide by withholding a $60 million payment to the body later this month.

The Israeli daily Haaretz reports:

The US Congress is also currently considering new legislation that would impose additional restrictions on American funding of the United Nations, threaten cutting aid to the Palestinian Authority, and slashing military assistance to key foreign countries in retaliation to their support for the Palestinian bid for full UN membership.

Of course, the full impact of today’s vote and the US’ predictably insane reaction remain to be seen. But it’s hard to imagine that the US or Israel can do anything to spin this in their favor.

Indeed, as this short video of today’s vote illustrates, there was resounding applause for certain countries voting in favor of admitting Palestine, a stone-cold silence for the US when it voted “no,” and only laughter when Israel voted “no.”

The US is heading down a shameful path it has gone down once before. Like it was the last to defend apartheid South Africa, so it is with apartheid Israel. But even the biggest bully on the block can’t always get things to swing in Israel’s favor.

(electronicintifada.net / 31.10.2011)

Written by altahrir

October 31, 2011 at 10:46 pm

‘Curaçao moet Mauro opnemen’

leave a comment »

Curaçao moet de 18-jarige Angolese jongen Mauro Manuel opnemen als Nederland hem uitzet. Dat zegt de voorzitter van het Curaçaose parlement Ivar Asjes.

“De zaak Mauro Manuel maakt duidelijk dat Nederland een racistisch land aan het worden is. Wij willen aan de hele wereld duidelijk maken dat er in het koninkrijk ook landen zijn, zoals Curaçao, die niet racistisch zijn”, aldus Asjes.

Hij heeft publiekelijk aan de minister van Justitie gevraagd alles in orde te maken als Mauro samen met zijn pleegfamilie op Curaçao wil wonen.

(www.spitsnieuws.nl / 31.10.2011)

Written by altahrir

October 31, 2011 at 10:35 pm

Chemische wapens aangetroffen in Libië

leave a comment »

chemische wapens aangetroffen in libie
In Libie zijn voorraden chemische wapens aangetroffen. Dat heeft de Nationale Overgangsraad bekendgemaakt.

De VN-Veiligheidsraad stemde om een eind te maken aan de missie na de dood van de voormalige Libische regeringsleider Moammar Kadhafi. De NAVO liet niettemin weten de nieuwe leiders van het land bij te staan indien nodig, zonder echter duidelijk te maken hoe die interventie zou verlopen.

Anders Fogh Rasmussen, de secretaris-generaal van de alliantie, moet in Libië de nieuwe machthebbers ontmoeten, onder wie Moestafa Abdel Jalil, hoofd van de Nationale Overgangsraad. Het verrassingsbezoek vindt plaats nadat de (de facto) eerste minister en minister van Buitenlandse Zaken van het land, Mahmoed Jibril, de vondst van chemische wapens op twee verschillende sites bekendmaakte.

Vernietigen

De Organization for the Prohibition of Chemical Weapons (OPCW) in Den Haag werd door de Overgangsraad geïnformeerd. “Dit toont aan dat het nieuwe Libië internationale legitimiteit en een groeiende belangstelling voor de Libische bevolking nastreeft”, aldus Jibril. Begin november moet een delegatie van Den Haag in Libië aankomen om met hoogtechnologisch materiaal de chemische wapens te vernietigen.

(www.gva.be / 31.10.2011)

Written by altahrir

October 31, 2011 at 10:12 pm

Posted in Revolution Libye

Tagged with , ,

VS geven geen geld meer aan Unesco

leave a comment »

israel wil samenwerking met unesco herzien
//
De Verenigde Staten stoppen hun geldbijdrage aan de Unesco. Het ministerie van Buitenlandse Zaken verklaarde maandag dat de in november te betalen 60 miljoen dollar niet aan de VN-organisatie zal overgemaakt worden. De Verenigde Staten reageren daarmee op de aanvaarding van Palestina als volwaardig lid van de Unesco.
Daarnaast zal Israël de samenwerking met de Unesco na de aanvaarding van Palestina herzien. “Israël zal nadenken over verder te nemen stappen met betrekking tot de samenwerking met de organisatie”, aldus de Israëlische woordvoerder Jigal Palmor van Buitenlandse Zaken maandag.

Israël erkent de beslissing van de Unesco niet. “Dit is een eenzijdig Palestijns manoeuvre, die geen verandering zal brengen, maar de mogelijkheid voor een vredesakkoord op de lange baan schuift”, luidde het in de mededeling van Palmor.

Vooruitgang in het Midden-Oosten kan slechts met de hulp van rechtstreekse onderhandelingen langs beide kanten bereikt worden. Het manoeuvre van de Palestijnen staat gelijk met “een afwijzing van de inspanningen van de internationale gemeenschap om het vredesproces op gang te brengen”.

Israël dankte de landen die “een zin voor verantwoordelijkheid” aan de dag hebben gelegd en tegen hebben gestemd. Maar hij is teleurgesteld dat de Europese Unie, die zich inspant om rechtstreekse onderhandelingen te hervatten, er “niet in geslaagd is een eensgezind standpunt in te nemen om die beslissing te voorkomen”.

(www.gva.be / 31.10.2011)

Written by altahrir

October 31, 2011 at 10:07 pm

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 1,791 other followers